“金环”悬于天:本周末,看日环食如何带来令人窒息的美

从地球上观测太空时,我们能看到一副最耀眼的星空图景—当月球遮挡了太阳的一部分,我们的大火球便会伸出它光环的一角。

6月21日便是我们能目睹这一盛况的日子。

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我们把这个现象称作环形日食。

环形日食与(我们熟知的)全日食区别在于二者大小的不同。当月球(实际半径约为1800公里或1000英里)距离我们更近时,它的肉眼大小与我们观测远处太阳(实际半径为696,000 公里或(432,000英里)时的肉眼大小很相似。

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摄影师Colin Legg和天文学专业的学生Geoff Sims一同在西澳大利亚观测到了这一令人惊艳的瞬间。

在这次观测中,环形日食由于受到地球大气的影响,形状变得有些扭曲、不规则。地球大气还会给我们造成月球和太阳受到挤压的视觉效果,直到两个天体在天空中爬得足够高,越过折射率的最高值时,这种挤压的视觉效果才会消失。

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本周末,2020年6月21日,格林威治时间03点45分,中非和亚洲地区能观测到完整的环形日食。其它地区,例如欧洲东南部、澳大利亚最北地区也能够观测到局部环形日食。

下图中的阴影部分代表能看到局部环形日食的地区,移动的线条代表能完整且最长时间观测到环形日食的地区。

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图表名称:2020年日食图表路线图。(美国宇航局)

环形日全食形成后,月球将会遮住太阳99.4的平面面积,此时北印度的天空将增色不少。

如果你计划观测这一盛况,请到“时间和日期”处搜寻更多地图及位置信息。

美国宇航局提示:即便你离能观测到完整日食的地区很远,只要天晴,你依然能有所收获。

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遗憾的是,由于当下疫情的严峻形势,一些地区仍在进行严格的旅行管理,日食痴迷者们的旅行观测计划可能不得不就此作罢。

但是我们确信,那些能够观测到全食的朋友可以借此机会享受这场盛况,并为我们拍照留念。

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为使所有天文爱好者都能目睹这一盛况发生的全过程,包括Time、Date以及意大利的虚拟望远镜项目(the Virtual Telescope Project)在内的几个平台已计划安排实况直播,它们将在2020年6月21日0530 UTC(星期六晚10:30)准时开始放送。

上一次日环食出现在2019年年末,当时的情景令人印象深刻:

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地球物理学家亚历山大·阿林(Alexander Alin)亲自观测了2019年的日环食,他表示:“虽然只有短短两分钟,但它非常震撼人心,你甚至在接下来的一个月都会与家人和朋友一同对此津津乐道。”

在这周之后,下一次奇观将发生在2021年,但大概率只有在北极才能看到全景。但是,今年晚些时候,在北美将能够观测到一次完整的日食。

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相关知识

当月球完全或部分遮挡住太阳光线而导致地球的一部分被阴影笼罩时,就会出现日食现象。这个现象发生在太阳,月亮和地球正好处于同一直线的时候。这种三星一线的现象正好与新月(朔日)出现的时间一致,此时月球与黄道平面的距离最近。在日全食中,太阳光球完全被月球遮盖。在日偏食和日环食中,只有一部分的太阳光球会被遮盖。

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如果月亮运行在一个正圆形轨道上,并且与地球之间的距离更近,还与地球处于同一轨道平面内,那么每个朔日之际,都会伴有日全食现象。但是,由于月球运行的白道平面和地球运行的黄道平面之间有大于5度的夹角,因此太阳光线被月球遮蔽形成的阴影部分常常无法投射到地球上。日食只会在新月期间,月亮距离黄道平面足够近的情况下发生。只有这两个条件同时满足,日食才会出现,因为月球的运行轨道在每个交点月(27.212220天)都会有两次与黄道相交,而新月在每个朔望月(29.530587981天)只出现一次。因此,日食和月食仅发生在食季,每年至少发生两次,最多五次。其中,最多只有两次会是月食现象。


作者sciencealert

FY:Astronomical volunteer team

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