人类探索太空的十大理由

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人类探索太空的十大理由

人类已经到过了月球,机器人也已经去了火星,我们为什么在不停探索?请看太空探索相关图片。伊戈尔 切卡林/格蒂图片

早在1969年人类登陆月球之际,就有人预测,到21世纪初期,太空旅行会成为人类的日常,届时我们可以去参观太阳系的行星,还有可能参加星际大冒险。

可惜,这一设想尚未实现。事实上,已经有人提出质疑:我们还有必要去太空旅行吗?登月还不满足吗?美国应该把他们的太空探索项目交给私人公司-甚至可以交给其他国家来做。

但是那些致力于让人类成为真正的宇宙民族的人们提出反击,他们认为太空探索会在各领域为人类带来切实的利益,诸如健康、矿藏以及安全,在精神层面也大有益处。这里列举最强有力的论据来说明太空探索的必要性。

10. 为小行星的毁灭性撞击提供庇护

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我们的星球大概每一万年都有可能遭遇一次小行星撞击。难道我们不应该提前准备好吗?安杰伊 沃杰茨斯基/格蒂图片

如果不想走上恐龙灭绝的老路,就需要保护我们避免被小行星撞击而毁灭。据NASA研究,基本上每隔10000年,就会有一颗足球场大的岩石或铁石小行星撞击地球表面并引起巨浪,足以淹没全球沿海地区。

然而真正的猛兽-大约100米宽(109码)甚至更大的小行星-才是我们真正需要害怕的。这种撞击会释放出充斥着滚烫岩石碎片的大火风暴以及遮天蔽日的烟尘,扫平森林田野,人类和其他生物由于饥饿而慢慢死去。一个资金充沛计划合理的太空计划,能够让我们提前很长一段时间发现危险物体靠近地球,然后发射航空器使其在该天体上安装并引发核爆炸,以中断或改变该天体的撞击路线。[来源:NASA(美国国家航空航天局),NSS(英国海军科学部)]

9.太空探索会带来更多伟大的发明

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太空毯,一个迅速帮人们暖和起来的物品,由NASA的科学家发明。彼得 穆勒/格蒂图片

最初为美国空间计划列出了一个长长的由小零碎,材料和进程组成的清单,后来发现了其他可以在地球上的应用-这些东西太多了,NASA甚至有一个专门的办公室是用来重新调整这些太空科技产品的用途。像我们都知道冻干食品,但实际上还有很多东西。举个例子,在上世纪六十年代,NASA的科学家研发出了一款含有金属反射剂的塑料涂料。 如果把它用在毯子里,毯子会将使用者80%的体温反射回其自身-这可以让事故受害者以及马拉松运动员赛后保持体温。

另一项默默无闻的创新技术是镍钛诺,一种柔韧有弹性的合金,原本设计用来保证卫星在折入火箭后可以重新恢复打开。如今,牙医用它做成的工具来给患者做牙齿矫正器。

8.有益于人类健康

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人体躯干模型,在国际空间站上(2001年),测量辐射对人体器官的影响,使用类似于在地球上训练放射科医生的躯干。格蒂图片 由NASA提供

仅国际空间站就为地球产生了数十项医学创新成果,例如使药物直接指向肿瘤的治疗癌症的方法;便于护士操纵超声波并将结果传递给数公里外的医生的配件;以及可以在核磁共振仪内进行精密手术的机械臂。

NASA的科学家们致力于避免宇航员们在太空的微重力环境下骨质流失和肌肉萎缩,同样也在帮助制药公司测试普罗利亚的效果,这是帮助上年纪的人治疗骨质疏松的一种药。在太空中进行测试更加简单,宇航员在太空中每个月会流失大约1.5%的骨质,而地球上上年纪的女性要每年才能流失1.5%的骨质才会达到骨质疏松。

7.励志的太空探索

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天体物理学家尼尔·戴格拉斯·泰森说过,太空探索让人们对科学及相关领域产生浓厚的兴趣。汤玛森 博徳/电信图片/格蒂

如果想创造一个我们的孩子渴望成为伟大的科学家和工程师,而非节目主持人,说唱歌手或华尔街金融巨头,坐拥商业帝国的世界,锻炼并启发他们是关键。

作为天文学家,电视《宇宙》的作者和主持人,尼尔·戴格拉斯·泰森告诉国家公共广播电台:“我会站在八年级的学生面前,问他们谁想成为一位航天工程师,可以设计出一架比你父母乘坐的飞机节能20%的飞机?这么问完通常有如石沉大海平静无波。但是如果我问他们谁想成为一位航天工程师,设计一架可以在火星稀薄大气层飞行的飞机?班里最棒的学生就会成为我的追随者。”

6.国家安全与之息息相关

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2011年5月23日,奋进号的最后一次任务期间,国际空间站和对接的奋进号航天飞机在地球轨道上飞行。有哪个国家可以独自向另一个国家发射太空武器的?保罗 内斯伯里-ESA/NASA 格蒂图片

美国需要侦测并阻止敌国或恐怖组织部署太空武器或袭击他们的导航、通信以及监视卫星。而当美国和其他像俄罗斯和中国这些1967年《外太空条约》缔约国中的实力大国,一旦看到空间中蕴含的巨大利益,条约中禁止各国掌握太空主权的规定将变成一纸空文。

即使已有众多太空探索项目私有化,美国仍想要确保他们的公司可以去月球或其他行星采矿而不必担心闯入者会篡夺其主权或窃取其产出[来源:Minter]。因此,通过NASA的太空能力支援外交至关重要,在必要之时,可以将其转化为军事力量。

5. 我们需要来自太空的纯净资源

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火星上的妮莉槽沟地带由火星探索任务携带的欧米伽光谱仪探测发现,是火星上最大的粘土矿之一。宇宙历史档案/由格蒂图片提供。(妮莉槽沟被美国宇航局火星科学实验室列卫漫游者探测器在2011年的备用登陆点)

宇宙中含有金、银、铂及其他稀有物质。 一家预计在行星上采矿的私营企业成为了关注的焦点,但是太空矿工不必到那么远的地方去寻找财富。

比如说月球,可能含有大量的氦-3资源(主要用于核磁共振以及为核能提供清洁燃料),由于地球上的氦-3日渐稀少,它的价格已经被抬到每升5000美元。人们还相信月球上可能有很多地球上十分稀少的如铕、钽等在电子器件、太阳能电池板等其他高级精密仪器上有大量需求的元素。

来源:奥莱特

4. 世界各国可以和平共事

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来自不同国家的宇航员在国际空间站聚餐,2001年 英国大百科全书/UIG/格蒂图片

早些时候,我们提到过关于太空国际冲突的一些不详的观点。其实也未必会变成那个样子,国际空间站的多国合作已经给出了很好的解决方案。美国的太空项目也会允许其他大大小小的国家参与进来,一起为太空探索努力。

一份战略和国际研究中心在2006年 发表的文件,由在华盛顿的专家组完成,其中指出了国际合作的各种益处。其中一点包括了均摊高额成本,另一点是,国际合作可以让像美国和印度这样的国家之间建立更加强大的外交关系,并为双方带来新的工作机会。[来源: Broniatowski et al.]

3. 可以解决真正的终极问题

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2010年世界科学大会在曼哈顿的巴特利公园揭幕了一座举行詹姆斯·韦伯太空望远镜的雕塑

查尔斯 莫斯托勒/ 巴克洛夫特 / 格蒂图片

2013年,一项芬顿邮报的投票结果表明,有大约一半的美国人相信宇宙中存在着其他生命。这其中又有四分之一的人相信外星人已经造访过我们的地球。[来源: Swanson]

但是到目前为止,我们从地球向太空中发出的所有试图与外星文明建立联系的信号都无功而返,也有可能地球上空的大气层干扰了信号的传递。所以外星文明研究人员急切地想要将更多詹姆斯·韦伯太空望远镜送入太空轨道。一颗预计在2018年发射的卫星将研究太阳系外的遥远星球的大气层是否存在有生命的化学特征。[来源: Kramer] 这只是开始,会有更加积极的太空探索去寻找外星人存在的线索,最终这也许会帮助我们回答那个终极问题:宇宙中是否有我们的同伴。

2. 人类要充满探索精神

人类探索太空的十大理由

NASA前行政长官迈克尔·格里芬说过,我们之中有谁不知道看见某物的奇迹,神秘,敬畏和魔力。。。前所未见? 尼古拉斯 卡莫/法新社/格蒂图片

我们的祖先从东非散布至世界各地,从那时起,就从未停止过迁徙。地球上的领土已经被我们瓜分殆尽,想要像我们的祖先一样,就得寻找新的去处-无论是去月球来个短途旅游,还是花上几代人的时间去星际遨游。

在2007年的一场演说中,NASA前行政长官迈克尔·格里芬将太空探索的“合理的理由”和“真实的理由”做了个区分。合理的理由可能会写成经济利益和国家安全,而真实的理由则包括好奇心,竞争力和建立丰碑。

“我们之中有谁不知道看见某物 奇迹,神秘,敬畏和魔力,哪怕是在电视上也前所未见,这种经验是太空机器人任务带给我们的?”格里芬还补充道:“当我们是依照真正的理由去做事而不是根据合理的理由去做事的时候,我们就会创造出最大的成就。”

1. 我们可能需要向太空殖民以延续种族

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电影《红色星球》,2000年上映。一队宇航员去火星考察那里是否适合人类居住。 弗兰克 康纳/华纳兄弟/新闻人物

目前,我们已经有能力将卫星发射到太空中,来帮助我们控制并对抗森林大火、原油泄露、适宜人类饮用的蓄水层的衰竭等这些来自地球的生存压力。[来源: Fowler]

然而急速增长的人口,永无止境的贪欲,无视环境恶化所带来的严重后果都已经对我们的星球造成了毁灭性的伤害。根据2012年的一项问卷调查显示,多数科学家估算地球的容载量是80-160亿人口-目前我们的人口已经超过了70亿[来源: UNEP]一些未来学家由此推论我们应当尽快为太空殖民做好准备。你的生活-或者你的子孙后代-可能都要依赖于此。

作者有话说:太空探索-与你息息相关的十大理由

上世纪六十年代的时候,我还是个孩子,那时我和我的小伙伴们都还相信,终有一日,我们能够飞向太空去大冒险。我不能说现在我已经不再做这样的梦了,但我依然记得在九十年代中期的时候,英国的乡村歌手比利·布拉格曾经录过一首歌,与我产生了奇妙的共鸣。在《太空竞赛结束了》,布拉格唱到了孩提时代凝视着月亮,梦想夜晚在宁静之海上漫步。

几十年后,他和他的小儿子凝望着同一片天空,他儿子问他:“为什么他们要离开?”布拉格叹息,“太空竞赛早已终结,我却无法控制自己去想我们已经无处可去了。”尽管歌词十分优美,但我仍要带着敬意表示对他最后的这个观点的不认同。我会继续相信人类终将成为真正的宇宙民族,这也是我们的必行之路。

作者: PATRICK J. KIGER

FY: ISHUCA·柳

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