冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

对即将到来的季节的祝福和平衡。

在冬至这天,很多的美国原住民社区会举办宗教性的纪念仪式或者社区活动。

所谓冬至,就是在一年中,北半球受到太阳光照时间最短的,南半球受到最多光照时间的一天。对于原住民来说,冬至是一个向他们古代太阳神致敬的时刻。同时,他们会通过复杂的故事和宗教仪式来把他们的知识传授给接下来的每一代。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

作为一个研究环境和美国本土宗教的学者,我相信,从他们古代的宗教实践中可以学到很多东西。

另见:不同寻常的冬至迎来了一个寒冷的月亮和“被诅咒的小熊流星”。

古代建筑

几十年来,学者们一直在通过研究本土人民的天文观测来理解他们的所做的观测的意义。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

其中一个地方在卡霍基亚,这个地方临近密西西比河,也就是现在的伊利诺斯州,圣路易斯的对面。

在卡霍基亚,原住民们修建了很多类似于大约一千年前在墨西哥的阿兹特克人建造的巨大的庙宇、金字塔和土丘。在他们的建筑里面,最让人感兴趣的是用木头围成一个圈的来组成结构,现在我们叫它“木桩”。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

为了明白原住民们建造这些木桩的目的,科学家们在冬至这天从这个结构上目睹了一场日出。他们的发现很能说明问题:太阳与远处的木桩和寺庙丘的顶部形成了一条直线——寺庙建在金字塔的顶部,而顶部是平的。他们同样发现在夏至这天,太阳会和另一个寺庙的土丘是对齐的。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

考古证据表明,卡霍基亚人尊崇太阳为神。学者们认为古代土著社会仔细观察了太阳系的运行规则并且把其中的知识和他们的建筑融合在了一起。

科学家们曾经推测,卡霍基亚人举行仪式来纪念太阳,作为生命的赐予者和新的农业年的开端。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

复杂的理解

祖尼·普韦布洛是新墨西哥州西部一个现代土著社会的代表。他们种植玉米,大豆,南瓜,向日葵以及其他农作物。每一年,包括在冬至这天,他们都会举行丰收节和其他大型宗教仪式。

在冬至这天,他们会举行一个为期多日的庆祝活动,就是人们所知的“夏洛子节”。举行夏洛子节的时间会由宗教领袖们来选择。祖尼是高度私密的,并且大多数活动都不对外开放。

但是和外界分享的是接近这个庆典的尾声的时候,由六个祖尼人打扮起来,组成巨大鸟神的精神。这些人把求雨的祈祷带给“地球上的每一个角落”。祖尼人相信他们的神明可以给他们即将到来的季节和农业年“祝福”和“平衡”。

就像宗教学者提莎·温格所写的,“祖尼人相信他们的庆典不止对他们的部落的幸福和安康所必须,并且对整个世界都有用。”

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

冬季活动

不只是所有的土著民族都将冬至仪式化。但是这并不意味着他们并没有找到其他的方式去迎接冬至。

我是在蒙大拿的黑脚部落中的一员,从历史角度来说,我们的部落一直有着记录天文事件的日历。他们把冬至称为太阳的“归来”或者是“Naatosi”的年度旅程,并且他们还把帐篷朝向东方朝阳的方向。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

他们在冬天很少举行大型的宗教集会。相替代的,黑脚部落把冬至看作是一个游戏和办舞蹈集会的一个时机。当我还是个孩子的时候,我的祖母很喜欢在冬至这时参加舞蹈集会。她还记得,每个社区都举办各自的集会,并且每个社区都有不同的鼓点,歌曲还有跳舞风格。

后来,通过我自己的研究,我了解到,黑脚部族在早期预约年,他们的舞蹈和仪式就从他们的宗教日历上的时间变成了美国政府可以接受的时间。冬至的时候举行的舞会就被挪到了圣诞节或者是新年的前夕。

冬至:原住民是如何纪念太阳的回归的?

现如今,我的家族依然会在冬天中最暗的一天玩卡牌游戏和参加社区舞会,就像之前我祖母做的那样。

虽然随着时间的流逝,很多冬至时的庆祝传统都已经有所改变,不过它们仍然提醒着我们当时的原住民对太阳系复杂运作的理解。或者就像祖尼普韦布洛为地球上所有人举行的仪式所证明的那样——是对世界相互联系的古老理解的体现。

作者: Rosalyn R. LaPier

FY: 阿袋尔

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