首个发射载人火箭的民营企业,SpaceX或将开启商业火箭的新纪元

你不是每天都能在纽约的时代广场上看到宇航员在太空开启纳斯达克交易

6月2日,三名美国国家航空航天局的宇航员在国际空间站敲响了纳斯达克交易的开市钟声,庆祝SpaceX公司首架载人“龙舟号”宇宙飞船在周末历史性的飞行。在纽约著名的地标性建筑时代广场的一个大屏幕上,通过视频链接将宇航员与纳斯达克连接起来。

空间站指挥官克里斯·卡西迪用飞船上轨道实验室的铃铛开启了一天的交易。5月30日,宇航员鲍勃·贝恩肯和道格·赫尔利乘坐SpaceX公司的“龙”号太空舱进入太空。2020年6月2日,美国宇航局宇航员(左起)罗伯特·贝恩肯、道格拉斯·赫尔利和克里斯·卡西迪出现在纽约时代广场上纳斯达克的大屏幕上。(图片来源:纳斯达克/罗西尼Shahriar)

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本次“龙”号载人航天飞行,被命名为"Demo-2",标志着自2011年7月美国宇航局航天飞机退役以来第一次在美国本土将宇航员送上太空。周日到达空间站之前,贝恩肯和赫尔利花了19个小时乘坐他们的“龙舟号”飞船追逐空间站,他们将这艘飞船命名为“奋进号”,以美国宇航局的航天飞机命名。

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“我们认为,越多的人飞到太空,我们作为一个物种就越好,”赫尔利在铃响之前的视频中说。“当你进入太空,回头看看我们的星球,看看它有多么脆弱,看看大气层有多么稀薄,这真的是一种转变。这真的会让你变得更好。纳斯达克(Nasdaq)总裁兼首席执行官阿迪那弗里德曼称赞贝恩肯和赫尔利太空飞行成功。他们的任务不仅仅是美国的自2011年以来第一次轨道载人航天飞行,也是世界上首次将宇航员送上轨道的商业航天器。弗里德曼说:“这确实是太空经济发展的关键时刻,也是私人太空飞行的新时代。”

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由亿万富翁Elon Musk于2002年创立的SpaceX 太空运输公司坐落于美国加利福尼亚州的霍桑市。其主要业务包括建造发射和回收载有卫星,自动化载物飞船或宇航员的商业火箭。

自2012年以来,SpaceX使用龙飞船为NASA往国际空间站运输多次货物。两家公司的合同价值为2.6亿美元,包括了至少6次空间站的运输任务。NASA与两家民营公司签订协议,计划将宇航员送往空间站。SpaceX已与2020年北京时间5月31日成功发车载人火箭,另一家公司波音计划于2021年完成首飞。

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“我们开启了宇航时代的新纪元”NASA副行政官Jim Morhard于纳斯达克股票交易所的欢庆会中说到:我们正在把经济活动扩展到地球的低轨道。

相关知识(也是任务)

太空探索科技公司,即SpaceX,是一个美国宇航飞船生产商以及太空运输商。其总部位于加利福尼亚州的霍桑市。有Elon Musk 于2002年成立,主要目标是减少太空运输的高额成本以及火星殖民。SpaceX已经研发出了数个运载火箭以及名为龙的飞船。

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SpaceX的成就包括:首次成功发射的私人研发的液态推进燃料的火箭(猎鹰一号,2008年)、首个成功发射,绕轨运行且最后回收火箭的公司(龙飞船,2010年)、首次成功发射火箭并到达国际空间站的民营企业(龙飞船,2012年)、首次绕轨火箭的推进着陆(猎鹰9号,2015年)、首次成功回收绕轨火箭(猎鹰九号,2017年)、首个发射进入太阳轨道的民营企业(猎鹰重型火箭承载的特斯拉着陆车,2018年)以及首个发射去往国际空间站且载有宇航员的火箭的私营企业(龙飞船2号,2020年)

SpaceX已经完成了20次和NASA合作的国际空间站的补给任务。NASA在2011年与SpaceX建立了一份进一步研发龙飞船载人火箭的合同,该飞船可以用于安全的运输在国际空间站的宇航员。SpaceX在2019年2月进行了第一次由NASA监管的龙飞船2号的试飞,并且在2020年5月30日发射了首个载有宇航员的龙飞船二号。

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2015年12月,猎鹰9号火箭完成了推进式垂直着陆。这是轨道航天火箭首次获得如此成就。2016年4月,随着CRS-8龙货运飞船的发射,SpaceX公司成功完成一级火箭海上回收任务,本次任务的着陆平台在一艘海洋无人机船上。2016年5月,在另一项任务中,SpaceX公司再次完成一级火箭回收,前所未有之处在于,本次轨道转移任务是在能量显著增强的地球静止轨道中完成的。2017年3月,SpaceX成为首个成功完成一级轨道火箭重新发射和着陆的公司。2020年1月,随着第三次“星际链接”项目的启动,SpaceX成为世界上最大的商业卫星星座运营商。

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2016年9月,马斯克公布了行星际运输系统,这个由私人出资的发射系统,旨在开发用于载人行星际飞行的航天技术。2018年,马斯克公布了最新配置的系统“Starship”,该系统将在20世纪20年代初之后成为SpaceX的主要轨道飞行器,因为SpaceX公司已经宣布,即使在地球轨道卫星运载市场上,“Starship”最终也将取代现有的“猎鹰9号”运载火箭和“龙2”舰队。“Starship”完全可重复使用,作为史上最大的火箭,它计划将于20世纪20年代初期首次亮相。

Crew Dragon Demo-2(官方命名为SpaceX Demo-2)是龙飞船的一次载人飞行试验,该项目于2020年5月30日,美国东部时间下午3:22:45(UTC时间19:22:45)执行发射任务。由于热带风暴“伯莎”造成的恶劣天气影响,于2020年5月27日执行的首次试发射任务在T时区16:53分被迫终止。

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Demo-2是自2011年最后一次航天飞机任务“STS-135”以来首次从美国发射的载人轨道飞行任务,也是有史以来第一次由供应商运营的载人轨道飞行任务。这次任务是将宇宙飞船指挥官道格拉斯·赫尔利和联合作战指挥官罗伯特·本肯送到国际空间站(ISS)。飞船于2020年5月31日,美国东部时间上午10时16分(UTC时间为14:16)与国际空间站实现软对接,略早于计划的美国东部时间上午10时29分(UTC时间为14:29)。美国宇航局(NASA)平台上有300万人在线观看了直播,SpaceX公司平台的观众数量最高峰时期则达到了410万。美国国家航空航天局估计,大约有1000万人在各种网络平台上观看,大约15万人聚集在佛罗里达州的太空海岸,此外在电视上观看的人数还未知。为了纪念与它同名的航天飞机,这次发射中使用的龙飞船太空舱被命名为“奋进号”。

作者Tariq Malik

FY:Astronomical volunteer team

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